3Д штампачи штампају чврсте објекте засноване на компјутерским моделима. То су заправо индустријски роботи који су у употреби већ 30 година, али су тек у последњој деценији постали широко распрострањени.

Први 3Д штампач направио је Чак Хул 1984, годину дана након што је патентирао апаратуру за производњу тродимензионалних објеката. Поступак је назвао стереолитографија - израда чврстих објеката "штампањем" танких слојева материјала, један преко другог.

Са чиме се може штампати? Као мастило за 3Д штампач најчешће се користе материјали који загревањем прелазе у течно стање, а затим хлађењем у чврсто. Шта би то могло бити? На пример - чоколада!